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Qu’est-ce que la torréfaction du café ?

Une brève histoire de la transformation alimentaire

Les aliments transformés ne sont pas tous mauvais en soi. Ils peuvent en fait être responsables du développement de gros cerveaux par l’homo sapiens et de l’évolution de nos frères animaux. Bien sûr, bien sûr. Il existe de nombreux types de transformation des aliments. Mais la cuisson est la forme la plus ancienne et la plus répandue. Il y a environ 1,8 million d’années, ces merveilleux demi-singes ont jeté un mammouth à la broche et se sont rendu compte que non seulement la cuisson améliorait le goût des aliments, mais qu’elle les rendait aussi plus faciles à manger.

Nous sommes passés rapidement au 15e siècle, lorsque des Turcs ont fait cuire des graines de café et les ont fait macérer dans de l’eau chaude. Le café moderne était né.

Qu’est-ce que la torréfaction du café ?

La torréfaction du café est le processus de chauffage des graines de café pour augmenter l’arôme et la saveur et, en fin de compte, la solubilité. Pourquoi parle-t-on sans cesse de solubilité ? Parce que c’est l’élément essentiel de la préparation du café. Le taux de solubilité des composés dans une torréfaction spécifique est la clé pour obtenir la bonne extraction par la température, le temps et la taille de la mouture. C’est la “théorie unificatrice” des geeks du café.

Pour atteindre la solubilité, ce café est torréfié, généralement dans un torréfacteur commercial qui est “un croisement entre un four à pizza et un sèche-linge”. C’est une grosse machine cylindrique en métal qui tourne comme un sèche-linge, mais qui a des flammes en dessous”. Cependant, le café peut aussi être torréfié dans un popcorn popper ou une casserole en fonte.

Vous verrez une progression des composés aromatiques qui se développent au fur et à mesure que la torréfaction passe du clair au foncé – les torréfactions claires présentant davantage de qualités acides (arômes d’agrumes, d’acide malique et de pomme), les torréfactions moyennes développant des qualités de noix et de chocolat, puis les torréfactions plus foncées se transformant finalement en carbone.

collage de grains de café montrant différentes étapes de la torréfaction du

Que se passe-t-il lorsque le café est torréfié ?

Ces zones de profils de torréfaction se produisent le long d’un spectre de température qui sera unique à chacun des grains par variété, région et altitude. Cependant, tout café finira par passer par cinq étapes distinctes :

Le séchage ou le jaunissement : une phase cruciale, “C’est la phase qui déterminera la durée globale du lot, puisqu’elle est déterminée par la teneur initiale en humidité des grains. Elle constitue la base de toutes les autres étapes, car elle indique à quel point la torréfaction est dure ou molle, rapide ou lente, et même au-delà”.
Le premier “brunissement” du café. Cette réaction est le catalyseur de la formation d’une grande partie des 1 000 composés chimiques volatils (c’est-à-dire des composés qui s’évaporent facilement dans l’air et qui contribuent donc à l’arôme du café) qui sont créés pendant le processus de torréfaction du café. Ce processus est également le plus étroitement associé à l’arôme de la cuisson du pain. Tous deux sont tout aussi délicieux.

Première fissure : alors que la première phase de torréfaction consiste à faire agir la chaleur sur le grain de café de l’extérieur vers l’intérieur (endothermique), la “première fissure” est la partie initiale des réactions exothermiques, où la pression due à l’évaporation de l’humidité et la chaleur s’est accumulée à l’intérieur du grain et commence à le décomposer de l’intérieur vers l’extérieur. C’est un son audible, comme le pop-corn qui éclate.

Cependant, il ne produit généralement pas de fissures ou d’explosions comme ses frères beurrés.

Deuxième fissure : bien qu’il ne soit plus “froid”, le café torréfié plus sombre est parfois torréfié par une deuxième fissure, qui approche de la rupture complète du café.

Carbonisation : décomposition complète. Risque d’incendie.

Niveaux de torréfaction

Alors que les torréfacteurs d’autrefois torréfiaient le café en se basant à la fois sur les sons et les odeurs des phases susmentionnées, les torréfacteurs d’aujourd’hui doivent être beaucoup plus sophistiqués afin de produire une répétabilité entre les lots.

Non seulement la plupart des torréfacteurs commerciaux sont équipés d’un système d’automatisation permettant de répéter un profil de torréfaction spécifique, mais presque tous possèdent une “lumière” qui permet à ces artisans de mesurer spécifiquement l’évolution de la torréfaction.

Grains de café

Qu’est-ce que cela signifie pour moi ?

Comme nous l’avons mentionné plus haut, la solubilité joue le rôle le plus crucial dans l’extraction du café. Plus une torréfaction est développée, plus elle devient soluble, car les composés commencent à se décomposer davantage, ce qui leur permet de se lier plus rapidement aux molécules d’eau. Que cette solubilité soit une bonne ou une mauvaise chose dépend de l’habileté du torréfacteur. Quoi qu’il en soit, un grain torréfié plus foncé aura besoin de beaucoup moins de temps pour être extrait qu’un grain torréfié plus clair. Nous recommandons donc de doser un café à torréfaction foncée et de limiter le temps d’extraction.

1 commentaire

  1. […] y a quelques autres choses à garder à l’esprit – avant tout : la torréfaction. Plus vous torréfiez un café, plus le processus produit de CO2. Cela signifie qu’un café […]

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